Imagine formar parte de un grupo de cuatro amigos que viaja al extranjero tras haber contratado un viaje combinado. A la llegada al hotel se da cuenta de que sólo hay una cama para dormir. O imagine que tiene contratado un viaje y días antes de efectuarlo no puede llevarlo a cabo por una recaída en una enfermedad. No hará falta tanta imaginación para pensar en un supuesto de retraso o cancelación de un vuelo pero a lo mejor sí para tomar conciencia de los perjuicios que ello genera si se tiene que asistir a una boda, por ejemplo. O piense en el supuesto de que intenta acceder al avión con su hija y le deniegan el acceso por no constar la identificación personal de la menor en la forma preestablecida por la compañía aérea.

Todos estos son supuestos reales que suceden frecuentemente en las fechas en las estamos y que generan grandes molestias y angustias, que en ocasiones son merecedoras de una indemnización a favor del viajero por su condición de consumidor y en ejercicio de los derechos que le asisten en cada caso.

En el primero de los casos planteados al inicio, uno de los componentes del grupo solicitó un descuento en el precio pagado por el viaje y su agencia opuso entre otras razones que él no fue el contratante del viaje y que por tanto no podía reclamar. La sentencia determinó en aquel caso que a pesar de no ser el contratante, sí había quedado probado que fue uno de los componentes del grupo y que el hecho de no haber contratado por sí mismo el viaje no le restaba legitimidad para reclamar, amparándose en su condición de consumidor. Así pues, se condena a la agencia de viajes por no haber informado suficientemente a los viajeros sobre las condiciones de las habitaciones de hotel y por incumplimiento de contrato.

El supuesto de cancelación de un viaje por motivos de enfermedad nos lleva a otra temática, como es el caso de fuerza mayor. La previsibilidad o no de la posible recaída en la enfermedad en el momento de contratar el viaje es un factor determinante en los tribunales para acoger la cancelación por motivos de fuerza mayor, lo que en la práctica se traduce en la recuperación de los importes pagados por el viaje. Aún y a pesar de que no estuviéramos ante un supuesto previsible, los consumidores pueden desistir del contrato y cancelarlo por propia voluntad, pero en este caso, la recuperación de las cantidades abonadas sufrirá una penalización en función de la antelación y las condiciones que se tengan pactadas en el contrato.

Para las cancelaciones y retrasos de vuelos la normativa ya establece el derecho a una compensación o indemnización a favor de los pasajeros siempre y cuando se den unas determinadas condiciones y el motivo de la cancelación no sea la fuerza mayor o el retraso no supere un determinado periodo de al menos dos horas. Además el viajero tiene derecho de asistencia parte de la compañía aérea durante el tiempo de la incidencia. Si esos retrasos o cancelaciones implican perjuicios superiores a la mera molestia, los viajeros tendrán derecho a reclamar los daños y perjuicios derivados del incumplimiento del contrato.

Por último, y en referencia a compañías aéreas de bajo coste, recientemente se ha dictado una sentencia por la que se condena a la compañía a indemnizar a un pasajero tras haberle sido denegado el embarque al no exhibir el DNI de su hija menor, y ello a pesar de que llevaba consigo el libro de familia (documento no válido para esa compañía aérea). Finalmente la sentencia otorga la razón al viajero en contra de la compañía, pues el Plan Nacional de Seguridad Aérea dispone que en los vuelos nacionales, los menores de 14 años, siempre que vayan acompañados de sus padres podrán volar con la exhibición del libro de familia.

Así pues, no conviene amargarse las vacaciones sino que lo mejor es pensar que a la vuelta del viaje podrán compensar aquellos inconvenientes que se hayan podido sufrir a consecuencia de incumplimientos, engaños o faltas de diligencia de los agentes con los que hayamos contratado.

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